Salud

¿Qué es la depresión? Causas, síntomas, tipos y tratamiento.

La depresión se clasifica como un trastorno del estado de ánimo. Puede describirse como sentimientos de tristeza, pérdida o enojo que interfieren con las actividades cotidianas de una persona.

También es bastante común. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el 8.1 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 20 años tenían depresión en un período de dos semanas entre 2013 y 2016.

Las personas experimentan depresión de diferentes maneras. Puede interferir con su trabajo diario, resultando en pérdida de tiempo y menor productividad. También puede influir en las relaciones y algunas condiciones de salud crónicas.

Las condiciones que pueden empeorar debido a la depresión incluyen:

Es importante darse cuenta de que sentirse deprimido a veces es una parte normal de la vida. Acontecimientos tristes y perturbadores les suceden a todos. Pero, si te sientes miserable o desesperado de forma regular, podrías estar lidiando con la depresión.

La depresión se considera una afección médica grave y puede empeorar sin el tratamiento adecuado. Sin embargo, aquellos que buscan tratamiento a menudo ven mejoras en los síntomas en solo unas pocas semanas.

La depresión puede ser más que un estado constante de tristeza o sensación de "tristeza".

La depresión mayor puede causar una variedad de síntomas. Algunos afectan su estado de ánimo y otros afectan su cuerpo. Los síntomas también pueden ser continuos o ir y venir.

La depresión puede afectar a hombres, mujeres y niños de manera diferente.

Los síntomas de depresión en los hombres pueden incluir:

  • Estado animico: ira, agresividad, irritabilidad, ansiedad, inquietud
  • Emocional: sentirse vacío, triste, sin esperanza
  • Comportamiento: pérdida de interés, ya no encuentra placer en sus actividades favoritas, se siente cansado fácilmente, piensa en suicidarse, bebe en exceso, usa drogas, participa en actividades de alto riesgo
  • Sexual: deseo sexual reducido, falta de rendimiento sexual
  • Cognitivo: incapacidad para concentrarse, dificultad para completar tareas, respuestas tardías durante las conversaciones
  • Dormir: insomnio, sueño inquieto, somnolencia excesiva, no dormir toda la noche
  • Físico: fatiga, dolores, dolor de cabeza, problemas digestivos

Los síntomas de depresión en las mujeres pueden incluir:

  • Estado animico: irritabilidad
  • Emocional: sentirse triste o vacío, ansioso o sin esperanza
  • Comportamiento: pérdida de interés en las actividades, alejándose de compromisos sociales, pensamientos suicidas
  • Cognitivo: pensando o hablando más despacio
  • Dormir: dificultad para dormir toda la noche, despertarse temprano, dormir demasiado
  • Físico: disminución de la energía, mayor fatiga, cambios en el apetito, cambios en el peso, dolores, dolores de cabeza, aumento de los calambres

Los síntomas de depresión en los niños pueden incluir:

  • Estado animico: irritabilidad, ira, cambios de humor, llanto
  • Emocional: sentimientos de incompetencia (por ejemplo, "no puedo hacer nada bien") o desesperación, llanto, tristeza intensa
  • Comportamiento: meterse en problemas en la escuela o negarse a ir a la escuela, evitando amigos o hermanos, pensamientos de muerte o suicidio
  • Cognitivo: dificultad para concentrarse, disminución en el rendimiento escolar, cambios en las calificaciones
  • Dormir: dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Físico: pérdida de energía, problemas digestivos, cambios en el apetito, pérdida o aumento de peso

Hay varias causas posibles de depresión. Pueden variar de biológicos a circunstanciales.

Las causas comunes incluyen:

  • Historia familiar. Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión si tiene antecedentes familiares de depresión u otro trastorno del estado de ánimo.
  • Trauma en la primera infancia. Algunos eventos afectan la forma en que el cuerpo reacciona ante el miedo y las situaciones estresantes.
  • Estructura del cerebro. Existe un mayor riesgo de depresión si el lóbulo frontal de su cerebro está menos activo. Sin embargo, los científicos no saben si esto sucede antes o después del inicio de los síntomas depresivos.
  • Condiciones médicas. Ciertas condiciones pueden ponerlo en mayor riesgo, como enfermedades crónicas, insomnio, dolor crónico o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
  • El consumo de drogas. Un historial de abuso de drogas o alcohol puede afectar su riesgo.

Es posible que muchas otras personas nunca sepan la causa de su depresión.

Alrededor del 30 por ciento de las personas que tienen un problema de uso de sustancias también experimentan depresión. Además de estas causas, otros factores de riesgo para la depresión incluyen:

  • baja autoestima o autocrítica
  • historia personal de enfermedad mental
  • ciertos medicamentos
  • eventos estresantes, como la pérdida de un ser querido, problemas económicos o un divorcio

Muchos factores pueden influir en los sentimientos de depresión, así como en quién la desarrolla y quién no. Las causas de la depresión a menudo están vinculadas a otros elementos de su salud.

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno grave. No se siente triste o infeliz por un corto período de tiempo. Es uno de los trastornos más comunes en todo el mundo y puede causar varios y graves obstáculos. Es un trastorno mental. Puede tener bases genéticas, biológicas y psicológicas. Puede afectar a personas de todas las edades, sin embargo, es más común en mujeres y jóvenes. Las mujeres también pueden tener depresión posparto.

Según la OMS, la depresión es uno de los trastornos más efectivos que afecta negativamente a las personas y causa varios obstáculos. Suele verse con ansiedad trastornos, y en estos casos, el riesgo de suicidio puede aumentar significativamente.

A pesar de su gravedad, la depresión generalmente no se reconoce o se trata de manera ineficiente. Por lo tanto, las personas con depresión y sus familiares cercanos pueden tener varios problemas importantes. Se sabe que la depresión juega un papel importante en la aparición de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, diabetes y enfermedades tan importantes, y empeora los cursos de muchas enfermedades crónicas.

Síntomas

Las personas con depresión pueden experimentar una variedad de síntomas, pero más comúnmente, "un profundo sentimiento de tristeza o una marcada pérdida de interés o placer en las actividades diarias", según la Asociación Americana de Psiquiatría. Otros síntomas de depresión pueden incluir:

  • Irritabilidad, agitación o inquietud.
  • Disminución del deseo sexual
  • Incapacidad para concentrarse, concentrarse o tomar decisiones
  • Insomnio o dormir demasiado
  • Cambio en el apetito y / o peso, comiendo demasiado o muy poco
  • Cansancio y falta de energía.
  • Hechizos de llanto inexplicables
  • Síntomas físicos inexplicables como dolores de cabeza o dolores corporales.
  • Sentirse sin esperanza o sin valor
  • Retiro de situaciones sociales y actividades normales.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Pruebas

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que se caracteriza por un estado de ánimo persistentemente bajo y un sentimiento de tristeza y pérdida de interés. Es un problema persistente, no pasajero, con una duración promedio de 6 a 8 meses.

El diagnóstico de depresión comienza con una consulta con un médico o especialista en salud mental. Es importante buscar la ayuda de un profesional de la salud para descartar diferentes causas de depresión, garantizar un diagnóstico diferencial preciso y asegurar un tratamiento seguro y efectivo.

En cuanto a la mayoría de las visitas al médico, puede haber un examen físico para verificar las causas físicas y las condiciones coexistentes. También se harán preguntas, "tomar un historial", para establecer los síntomas, su curso temporal, etc.

Algunos cuestionarios ayudan a los médicos a evaluar la gravedad de la depresión. La escala de calificación de depresión de Hamilton, por ejemplo, tiene 21 preguntas, y las puntuaciones resultantes describen la gravedad de la afección. La escala de Hamilton es uno de los instrumentos de evaluación más utilizados en el mundo para los médicos que evalúan la depresión.

Causas de la depresión

  • Eventos negativos de la vida, pérdida de seres queridos y dolor.
  • Problemas en la vida laboral.
  • Matrimonio y asuntos familiares
  • Parto y posparto
  • Predisposicion genética
  • Uso excesivo de alcohol.
  • Algunas enfermedades como el cáncer, la EM, la epilepsia y la A>

Estos factores pueden causar depresión. Sin embargo, no están destinados a causar depresión al 100%. Estos son solo factores de riesgo.

¿Qué no clasifica como depresión?

La depresión es diferente de las fluctuaciones en el estado de ánimo que las personas experimentan como parte de la vida normal. Las respuestas emocionales temporales a los desafíos de la vida cotidiana no constituyen depresión.

Del mismo modo, incluso el sentimiento de dolor resultante de la muerte de alguien cercano no es en sí mismo depresión si no persiste. Sin embargo, la depresión puede estar relacionada con el duelo: cuando la depresión sigue a una pérdida, los psicólogos lo llaman un "duelo complicado".

¿Qué es la depresión?

Estar deprimido a menudo se siente como una carga muy pesada, pero no estás solo en esta lucha. Millones de estadounidenses sufren de alguna forma de depresión cada año, lo que lo convierte en uno de los trastornos mentales más comunes en el país.

Obtener una comprensión más profunda de la depresión puede ayudar a comenzar el viaje hacia la recuperación. Tomarse un tiempo para aprender más sobre las causas y los síntomas de la depresión lo ayudará mucho a la hora de considerar los métodos de tratamiento.

La depresión es más que sentirse triste. Todos se sienten molestos o desmotivados de vez en cuando, pero la depresión es más grave. Es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por sentimientos prolongados de tristeza y pérdida de interés en las actividades diarias. Si estos síntomas persisten durante un período de al menos dos semanas, se considera un episodio depresivo.

Diagnóstico

Para diagnosticar a una persona con trastorno de depresión, los médicos pueden preguntar a los pacientes sobre su historial de salud familiar, sus patrones de humor y comportamiento (como comer y dormir) y pensamientos de suicidio. También pueden pedir a los pacientes que informen sus síntomas de depresión en un cuestionario impreso.

En el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), que es una guía de salud mental para médicos publicada por la Asociación Americana de Psiquiatría, para diagnosticar a una persona con trastorno depresivo mayor, la persona debe mostrar cinco o más de los síntomas (enumerados anteriormente ) durante al menos dos semanas. La persona también debe exhibir un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer.

También se debe descartar que los síntomas no sean causados ​​por otra afección médica, como un problema de tiroides, o debido a los efectos directos de un medicamento o medicamento. Por lo tanto, los médicos pueden hacer un análisis de sangre o analizar la tiroides para asegurarse de que funcione correctamente, según la Clínica Mayo.

Y, por último, los médicos analizan si "los síntomas causan angustia o discapacidad clínicamente significativas en las áreas sociales, laborales u otras áreas importantes de funcionamiento", según el DSM.

Signos y síntomas

Los síntomas de la depresión pueden incluir:

  • estado de ánimo deprimido
  • menor interés o placer en actividades que antes disfrutaba, pérdida de deseo sexual
  • pérdida de peso involuntaria (sin dieta) o poco apetito
  • insomnio (dificultad para dormir) o hipersomnia (sueño excesivo)
  • agitación psicomotora, por ejemplo, inquietud, ritmo arriba y abajo
  • habilidades psicomotoras retrasadas, por ejemplo, movimiento y habla lentos
  • fatiga o pérdida de energía
  • sentimientos de inutilidad o culpa
  • incapacidad para pensar, concentrarse o tomar decisiones
  • pensamientos recurrentes de muerte o suicidio>

Tipos de depresión

No todos los tipos son iguales. El trastorno depresivo mayor, conocido como depresión clínica, y la depresión crónica son los tipos más comunes. Los grupos de síntomas que se ven en el mismo tipo de depresión no son los mismos en cada individuo con ella. Cada persona vive la depresión de una manera diferente, y cada tipo tiene diferentes pesos de diferentes síntomas.

Tratamiento

Las encuestas han demostrado que hasta la mitad de los estadounidenses con depresión no reciben ayuda médica para su afección. Si no se trata, la depresión mayor puede desencadenar una cadena de consecuencias sociales, emocionales y de salud que se suman al estrés general de los pacientes. Según la Clínica Mayo, estos incluyen abuso de alcohol o drogas, ansiedad, aislamiento social y conflictos de relación, dificultades laborales o escolares, o suicidio.

El tratamiento de la depresión puede incluir terapia de psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Medicación: Los medicamentos recetados, llamados antidepresivos, ayudan a alterar el estado de ánimo al afectar los químicos cerebrales naturales. Hay varias categorías de antidepresivos, pero los médicos a menudo comienzan con una clase de medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), y pueden probar otros medicamentos si la condición del paciente no mejora.

Los ISRS se dirigen a la serotonina del cerebro, un químico de señalización (neurotransmisor) que los estudios han encontrado que está involucrado en la depresión. Esta clase de medicamentos incluye fluoxetina (comúnmente conocida como Prozac), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil), escitalopram (Lexapro) y citalopram (Celexa). Los efectos secundarios, que generalmente son temporales, incluyen cambios en el deseo sexual, problemas digestivos, dolor de cabeza, insomnio y nerviosismo.

Otras clases de antidepresivos incluyen los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), los inhibidores de la recaptación de norepinefrina y dopamina (IRND), los antidepresivos tricíclicos y los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, los medicamentos tardan en funcionar, generalmente de 2 a 4 semanas, y a menudo los síntomas como el apetito, los problemas de concentración y el sueño mejoran antes de que las personas noten cambios de humor.

Psicoterapia: También conocido como terapia de conversación o asesoramiento, se ha demostrado que este tratamiento ayuda a algunos pacientes con depresión. Varios estudios han sugerido que combinar psicoterapia y medicamentos juntos funciona mejor para tratar a personas con depresión severa. Los diferentes tipos de psicoterapia incluyen la terapia cognitivo-conductual, que ayuda a una persona a cambiar los patrones de pensamiento negativos y reemplazarlos por otros más saludables, así como la terapia interpersonal, que está diseñada para ayudar a alguien a comprender y trabajar a través de relaciones difíciles, según el Instituto Nacional de Salud mental. Otra forma de psicoterapia es la terapia de resolución de problemas, que consiste en encontrar soluciones realistas para hacer frente a situaciones estresantes.

Tratamientos menos comunes: Para los pacientes con depresión severa que no han respondido a ningún medicamento o psicoterapia, los médicos pueden considerar la estimulación magnética transcraneal (EMT), según la Clínica Mayo. El TMS implica recibir breves pulsos magnéticos en el cuero cabelludo para estimular las células nerviosas en el cerebro que se cree que están involucradas en la regulación del estado de ánimo y la depresión.

Informes adicionales de Cari Nierenberg, colaboradora de Live Science

Estadísticas de pacientes

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), la depresión mayor es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. 1

Los datos de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA) muestran que en 2017, aproximadamente 17.3 millones de adultos en los Estados Unidos informaron haber tenido al menos un episodio depresivo mayor en los 12 meses anteriores. Eso es 7.1% de todos los adultos estadounidenses mayores de 18 años. Las mujeres adultas tienen una mayor prevalencia de experimentar un episodio depresivo mayor que sus contrapartes masculinas: 8.7% en comparación con 5.3% en los hombres adultos. La depresión en la población adolescente (de 12 a 17 años) también ha aumentado. Se estima que 3.2 millones de adolescentes tuvieron al menos un episodio depresivo mayor, un número que representa el 13.3% de la población adolescente.

No solo prevalece la depresión, sino que también crea la mayor carga de discapacidad entre los trastornos mentales y del comportamiento. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2010, la depresión representó el 3.7% de todos los años de vida ajustados por discapacidad de los EE. UU. Y el 8.3% de todos los años de EE. UU. Vivieron con discapacidad.

Causas de la depresión

No hay una sola causa para la depresión, ya que depende de una combinación única de la composición genética de un individuo y las condiciones ambientales. Hay muchos factores a tener en cuenta:

  • La estructura física o química del cerebro.
  • Historia de depresión en la familia.
  • Antecedentes de otros trastornos (ansiedad, trastorno de estrés postraumático)
  • Eventos estresantes y traumáticos (abuso, problemas financieros, muerte de un ser querido)
  • Cambios hormonales (ciclos menstruales, embarazo)
  • Ciertos medicamentos (ayudas para dormir, medicamentos para la presión arterial)

10 síntomas comunes de depresión:

  1. Sentimientos de impotencia y desesperanza. Una perspectiva sombría: nada mejorará y no hay nada que pueda hacer para mejorar su situación.
  2. Pérdida de interés en las actividades diarias. Ya no te importan los pasatiempos, pasatiempos, actividades sociales o sexo anteriores. Has perdido tu capacidad de sentir alegría y placer.
  3. Apetito o cambios de peso. Pérdida o aumento de peso significativo: un cambio de más del 5% del peso corporal en un mes.
  4. Cambios de sueño. Ya sea insomnio, especialmente al despertar en las primeras horas de la mañana, o quedarse dormido.
  5. Ira o irritabilidad. Sentirse agitado, inquieto o incluso violento. Tu nivel de tolerancia es bajo, tu temperamento es corto y todo y todos te ponen nervioso.
  6. Pérdida de energía. Sentirse fatigado, lento y físicamente agotado. Todo su cuerpo puede sentirse pesado, e incluso las tareas pequeñas son agotadoras o demoran más en completarse.
  7. Autodesprecio. Fuertes sentimientos de inutilidad o culpa. Se critica duramente por las fallas y errores percibidos.
  8. Comportamiento temerario. Te involucras en un comportamiento escapista como el abuso de sustancias, el juego compulsivo, la conducción imprudente o los deportes peligrosos.
  9. Problemas de concentración Problemas para enfocarse, tomar decisiones o recordar cosas.
  10. Dolores y molestias inexplicables. Un aumento de las molestias físicas, como dolores de cabeza, dolor de espalda, dolor muscular y dolor de estómago.

Tipos de depresión

Así como no hay una sola causa para la depresión, no hay un solo tipo de depresión. Puede tomar muchas formas. La quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos de salud mental enumera nueve tipos distintos:

  1. La depresión mayor, como discutimos, es el tipo más común de depresión. A menudo, las personas con depresión mayor experimentan episodios recurrentes a lo largo de sus vidas.
  2. La distimia es un estado de ánimo bajo persistente durante un largo período de tiempo, incluso un año o más. Podría describirse como la sensación de estar viviendo en piloto automático.
  3. Algunas personas son más sensibles a la menor cantidad de luz en invierno. El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión provocada por la falta de luz solar natural.
  4. Las personas con depresión atípica a menudo informan que sienten una pesadez en las extremidades. Pueden sufrir problemas de irritabilidad y de relación, además de ser propensos a comer en exceso y quedarse dormidos.
  5. El trastorno bipolar también se llama trastorno maníaco depresivo porque implica alternar entre manía y episodios depresivos.
  6. A veces, los episodios depresivos pueden volverse tan graves que hay alucinaciones o delirios, la persona se vuelve catatónica o se siente atrapada en la cama. Esto se conoce como depresión psicótica.
  7. La depresión posparto ocurre después del parto. Las madres pueden sentirse desconectadas de su nuevo bebé o temer lastimar a su hijo.
  8. La depresión severa que aparece durante la segunda mitad del ciclo menstrual se llama trastorno disfórico premenstrual. Afecta la capacidad del individuo para funcionar normalmente.
  9. La depresión situacional se desencadena por un evento que cambia la vida. Podría ser cualquier cosa, desde perder su trabajo hasta la muerte de un miembro de la familia inmediata.

El vínculo entre los síntomas de depresión y la ansiedad.

Se cree que la depresión y la ansiedad provienen de la misma vulnerabilidad biológica, lo que puede explicar por qué a menudo van de la mano. Dado que la ansiedad empeora la depresión (y viceversa), es importante buscar tratamiento para ambas afecciones.

Psicoterapia

Las terapias psicológicas o del habla para la depresión incluyen la terapia cognitivo-conductual (TCC), la psicoterapia interpersonal y el tratamiento de resolución de problemas. En casos leves de depresión, las psicoterapias son la primera opción de tratamiento, en casos moderados y severos, pueden usarse junto con otro tratamiento.

La TCC y la terapia interpersonal son los dos tipos principales de psicoterapia que se usan en la depresión. La TCC puede administrarse en sesiones individuales con un terapeuta, en persona, en grupos o por teléfono. Algunos estudios recientes sugieren que la TCC puede administrarse efectivamente a través de una computadora

La terapia interpersonal ayuda a los pacientes a identificar problemas emocionales que afectan las relaciones y la comunicación, y cómo estos, a su vez, afectan el estado de ánimo y pueden cambiarse.

¿Es depresión o trastorno bipolar?

El trastorno bipolar, también conocido como depresión maníaca, implica cambios serios en el estado de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento. Debido a que se ve muy similar a la depresión en la fase baja, a menudo se pasa por alto y se diagnostica erróneamente. Esto puede ser un problema grave ya que tomar antidepresivos para la depresión bipolar en realidad puede hacer que la afección peor. Si alguna vez ha pasado por fases en las que experimentó sentimientos excesivos de euforia, una disminución de la necesidad de dormir, pensamientos acelerados y comportamiento impulsivo, considere hacerse una evaluación para el trastorno bipolar.

Medicamentos antidepresivos

Los antidepresivos son medicamentos disponibles con receta médica de un médico. Los medicamentos se usan para la depresión moderada a severa, pero no se recomiendan para niños, y se recetarán solo con precaución para adolescentes.

Hay varias clases de medicamentos disponibles para el tratamiento de la depresión:

  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • antidepresivos tricíclicos
  • antidepresivos atípicos
  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN)

Cada clase de antidepresivo actúa sobre un neurotransmisor diferente. Los medicamentos deben continuarse según lo prescrito por el médico, incluso después de que los síntomas hayan mejorado, para prevenir una recaída.

Una advertencia de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) dice que "los medicamentos antidepresivos pueden aumentar los pensamientos o acciones suicidas en algunos niños, adolescentes y adultos jóvenes durante los primeros meses de tratamiento".

Siempre debe plantearse cualquier inquietud a un médico, incluida cualquier intención de dejar de tomar antidepresivos.

Depresión y riesgo de suicidio

La depresión es un factor de riesgo importante para el suicidio. La profunda desesperación y desesperanza que acompaña a la depresión puede hacer que el suicidio se sienta como la única forma de escapar del dolor. Si tiene un ser querido con depresión, tome en serio cualquier conversación o comportamiento suicida y observe las señales de advertencia:

  • Hablar de matarse o hacerse daño
  • Expresar fuertes sentimientos de desesperanza o estar atrapado
  • Una preocupación inusual por la muerte o la muerte.
  • Actuar imprudentemente, como si tuvieran un deseo de muerte (por ejemplo, acelerar a través de las luces rojas)
  • Llamando o visitando personas para decir adiós
  • Poner las cosas en orden (regalar posesiones preciadas, atar cabos sueltos)
  • Decir cosas como "Todos estarían mejor sin mí" o "Quiero salir"
  • Un cambio repentino de estar extremadamente deprimido a actuar tranquilo y feliz

Si cree que un amigo o familiar está considerando suicidarse, exprese su preocupación y busque ayuda de inmediato. Hablar abiertamente sobre pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar una vida.

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Depresión en mujeres

Tratamiento de la depresión: una visión general

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Ejercicio y otras terapias.

El ejercicio aeróbico puede ayudar contra la depresión leve, ya que aumenta los niveles de endorfina y estimula el neurotransmisor norepinefrina, que está relacionado con el estado de ánimo.

Las terapias de estimulación cerebral, incluida la terapia electroconvulsiva, también se usan en la depresión. La estimulación magnética transcraneal repetitiva envía pulsos magnéticos al cerebro y puede ser eficaz en el trastorno depresivo mayor.

Si te sientes suicida ...

Cuando te sientes deprimido o suicida, tus problemas no parecen temporales: parecen abrumadores y permanentes. Pero con el tiempo, se sentirá mejor, especialmente si obtiene ayuda. Hay muchas personas que quieren apoyarte durante este momento difícil, ¡así que comunícate!

Leer Ayuda o llamada de suicidio 1-800-273-TALK en los EE. UU. o visite IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país.

Depresión en los hombres

Los hombres deprimidos son menos propensos a reconocer sentimientos de odio a sí mismos y desesperanza. En cambio, tienden a quejarse de fatiga, irritabilidad, problemas para dormir y pérdida de interés en el trabajo y los pasatiempos. También son más propensos a experimentar síntomas como ira, agresión, comportamiento imprudente y abuso de sustancias.

Depresión en las mujeres

Es más probable que las mujeres experimenten síntomas de depresión, como sentimientos pronunciados de culpa, sueño excesivo, comer en exceso y aumento de peso. La depresión en las mujeres también se ve afectada por factores hormonales durante la menstruación, el embarazo y la menopausia. De hecho, la depresión posparto afecta a hasta 1 de cada 7 mujeres que experimentan depresión después del parto.

Depresión unipolar y bipolar

Si la característica predominante es un estado de ánimo deprimido, se llama depresión unipolar. Sin embargo, si se caracteriza por episodios maníacos y depresivos separados por períodos de humor normal, se conoce como trastorno bipolar (anteriormente llamado depresión maníaca).

La depresión unipolar puede involucrar ansiedad y otros síntomas, pero no episodios maníacos. Sin embargo, la investigación muestra que alrededor del 40 por ciento de las veces, las personas con trastorno bipolar están deprimidas, lo que hace que las dos condiciones sean difíciles de distinguir.

Trastorno depresivo mayor con características psicóticas.

Esta condición se caracteriza por depresión acompañada de psicosis. La psicosis puede involucrar delirios (creencias falsas y desapego de la realidad, o alucinaciones) al detectar cosas que no existen.

Depresión en adultos mayores

Los adultos mayores tienden a quejarse más de los signos y síntomas físicos que de los emocionales de la depresión: cosas como fatiga, dolores y molestias inexplicables y problemas de memoria. También pueden descuidar su apariencia personal y dejar de tomar medicamentos críticos para su salud.

Trastorno depresivo mayor con patrón estacional

Anteriormente llamado trastorno afectivo estacional (TAE), esta afección está relacionada con la luz diurna reducida del invierno: la depresión ocurre durante esta temporada, pero se eleva durante el resto del año y en respuesta a la terapia de luz.

Los países con inviernos largos o severos parecen verse más afectados por esta afección.

Depresión leve y moderada

La depresión leve y moderada son los tipos más comunes de depresión. Más que simplemente sentirse triste, los síntomas de la depresión leve pueden interferir con su vida diaria, robándole la alegría y la motivación. Esos síntomas se amplifican en la depresión moderada y pueden conducir a una disminución de la confianza y la autoestima.

Recurrente, depresión leve (distimia)

La distimia es un tipo de depresión crónica de "bajo grado". Más días que no, se siente leve o moderadamente deprimido, aunque puede tener breves períodos de humor normal.

  • Los síntomas de la distimia no son tan fuertes como los síntomas de la depresión mayor, pero duran mucho tiempo (al menos dos años).
  • Algunas personas también experimentan episodios depresivos mayores además de la distimia, una condición conocida como "depresión doble".
  • Si sufres de distimia, puedes sentir que siempre has estado deprimido. O puede pensar que su estado de ánimo bajo continuo es "tal como es".

Depresión mayor

La depresión mayor es mucho menos común que la depresión leve o moderada y se caracteriza por síntomas graves e implacables.

  • Si no se trata, la depresión mayor generalmente dura unos seis meses.
  • Algunas personas experimentan solo un episodio depresivo en su vida, pero la depresión mayor puede ser un trastorno recurrente.

Depresión atípica

La depresión atípica es un subtipo común de depresión mayor con un patrón de síntomas específico. Responde mejor a algunas terapias y medicamentos que a otras, por lo que identificarlo puede ser útil.

  • Las personas con depresión atípica experimentan un aumento temporal del estado de ánimo en respuesta a eventos positivos, como después de recibir buenas noticias o salir con amigos.
  • Otros síntomas de depresión atípica incluyen aumento de peso, aumento del apetito, sueño excesivo, sensación de pesadez en brazos y piernas y sensibilidad al rechazo.

Trastorno afectivo estacional (TAE)

Para algunas personas, la reducción de las horas de luz diurna del invierno conduce a una forma de depresión conocida como trastorno afectivo estacional (TAE). El TAE afecta aproximadamente del 1% al 2% de la población, en particular las mujeres y los jóvenes. SAD puede hacerte sentir como una persona completamente diferente a la persona que eres en el verano: desesperada, triste, tensa o estresada, sin interés en amigos o actividades que normalmente amas. El TAE generalmente comienza en otoño o invierno cuando los días se acortan y permanece hasta los días más brillantes de la primavera.

Causas de depresión y factores de riesgo.

Si bien algunas enfermedades tienen una causa médica específica, lo que hace que el tratamiento sea sencillo, la depresión es mucho más complicada. Ciertos medicamentos, como los barbitúricos, los corticosteroides, las benzodiacepinas, los analgésicos opioides y los medicamentos específicos para la presión arterial pueden desencadenar síntomas de depresión en algunas personas, al igual que el hipertiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva). Pero más comúnmente, la depresión es causada por una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales que pueden variar enormemente de una persona a otra.

A pesar de lo que puede haber visto en los anuncios de televisión, leer en los periódicos, o incluso haber escuchado de un médico, la depresión no es solo el resultado de un desequilibrio químico en el cerebro, que tiene demasiado o muy poco de cualquier químico cerebral que pueda ser simplemente curado con medicación. Los factores biológicos ciertamente pueden desempeñar un papel en la depresión, incluida la inflamación, los cambios hormonales, la supresión del sistema inmunitario, la actividad anormal en ciertas partes del cerebro, las deficiencias nutricionales y la disminución de las células cerebrales. Pero los factores psicológicos y sociales, como el trauma pasado, el abuso de sustancias, la soledad, la baja autoestima y las elecciones de estilo de vida, también pueden desempeñar un papel enorme.

Factores de riesgo que pueden hacerlo más vulnerable a la depresión.

La depresión suele ser el resultado de una combinación de factores, en lugar de una sola causa. Por ejemplo, si sufrió un divorcio, le diagnosticaron una afección médica grave o perdió su trabajo, el estrés podría provocar que comience a beber más, lo que a su vez podría hacer que se retire de su familia y amigos. Esos factores combinados podrían desencadenar la depresión.

Los siguientes son ejemplos de factores de riesgo que pueden hacerlo más susceptible a desarrollar depresión:

Soledad y aislamiento. Existe una fuerte relación entre la soledad y la depresión. La falta de apoyo social no solo puede aumentar su riesgo de depresión, sino que tener depresión puede hacer que se retire de los demás, lo que exacerba los sentimientos de aislamiento. Tener amigos cercanos o familiares con quienes hablar puede ayudarlo a mantener una perspectiva sobre sus problemas y evitar tener que lidiar solo con ellos.

Problemas matrimoniales o de pareja. Si bien una red de relaciones sólidas y de apoyo puede ser crucial para una buena salud mental, las relaciones problemáticas, infelices o abusivas pueden tener el efecto contrario y aumentar el riesgo de depresión.

Experiencias de vida estresantes recientes. Los cambios importantes en la vida, como el duelo, el divorcio, el desempleo o los problemas financieros a menudo pueden generar niveles abrumadores de estrés y aumentar el riesgo de desarrollar depresión.

Enfermedad o dolor crónico. Unmanaged pain or being diagnosed with a serious illness, such as cancer, heart disease, or diabetes, can trigger feelings of hopelessness and even lead to depression.

Family history of depression. Since it can run in families, it’s likely some people have a genetic susceptibility to depression. However, there is no single “depression” gene. And just because a close relative suffers from depression, it doesn’t mean you will, too. Your lifestyle choices, relationships, and coping skills matter just as much as genetics.

Personality. Whether your personality traits are inherited from your parents or the result of life experiences, they can impact your risk of depression. For example, you may be at a greater risk if you tend to worry excessively, have a negative outlook on life, are highly self-critical, or suffer from low self-esteem.

Early childhood trauma or abuse. Early life stresses such as childhood trauma, abuse, or bullying can make you more susceptible to a number of future health conditions, including depression.

Alcohol or drug abuse. Substance abuse can often co-occur with depression. Many people use alcohol or drugs as a means of self-medicating their moods or cope with stress or difficult emotions. If you are already at risk for depression, abusing alcohol or drugs may push you over the edge. There is also evidence that those who abuse opioid painkillers are at greater risk for depression.

The cause of your depression may help determine the treatment

Understanding the underlying cause of your depression may help you overcome the problem. For example, if you are depressed because of a dead-end job, the best treatment might be finding a more satisfying career rather than simply taking an antidepressant. If you are new to an area and feeling lonely and sad, finding new friends will probably give you more of a mood boost than going to therapy. In such cases, the depression is remedied by changing the situation.

Whether you’re able to isolate the causes of your depression or not, the most important thing is to recognize that you have a problem, reach out for support, and pursue the coping strategies that can help you to feel better.

What you can do to feel better

When you’re depressed, it can feel like there’s no light at the end of the tunnel. But there are many things you can do to lift and stabilize your mood. The key is to start with a few small goals and slowly build from there, trying to do a little more each day. Feeling better takes time, but you can get there by making positive choices for yourself.

To cope with depression

Reach out to other people. Isolation fuels depression, so reach out to friends and loved ones, even if you feel like being alone or don’t want to be a burden to others. The simple act of talking to someone face-to-face about how you feel can be an enormous help. The person you talk to doesn’t have to be able to fix you. They just need to be a good listener—someone who’ll listen attentively without being distracted or judging you.

Get moving. When you’re depressed, just getting out of bed can seem daunting, let alone exercising. But regular exercise can be as effective as antidepressant medication in countering the symptoms of depression. Take a short walk or put some music on and dance around. Start with small activities and build up from there.

Eat a mood boosting diet. Reduce your intake of foods that can adversely affect your mood, such as caffeine, alcohol, trans fats, sugar and refined carbs. And increase mood-enhancing nutrients such as Omega-3 fatty acids.

Find ways to engage again with the world. Spend some time in nature, care for a pet, volunteer, pick up a hobby you used to enjoy (or take up a new one). You won’t feel like it at first, but as you participate in the world again, you will start to feel better.

When to seek professional help

If support from family and friends and positive lifestyle changes aren’t enough, it may be time to seek help from a mental health professional. There are many effective treatments for depression, including:

Therapy. Effective treatment for depression often includes consulting a therapist who can provide you tools to treat depression from a variety of angles and motivate you to take the action necessary. Therapy can also offer you the skills and insight to prevent depression from coming back.

Medication may be imperative if you’re feeling suicidal or violent. But while it can help relieve symptoms of depression in some people, it isn’t a cure and is not usually a long-term solution. It also comes with side effects and other drawbacks so it’s important to learn all the facts to make an informed decision.

Get more help

What Causes Depression? – Including genes, temperament, stressful life events, and medical issues. (Harvard Health Publishing)
Co-occurring Disorders and Depression – How medical disorders can affect depression and vice versa. (Mental Health America)